Получение пенобетонов достигается смешиванием цементного теста с устойчивой пеной. Мельчайшие частицы вяжущего адсорбируются пленками пены и в таком пенообразном ячеистом состоянии затвердевают, образуя ячеистый бетон.

Из этого следует первое главное требование при получении пенобетонов— пена должна обладать высокой устойчивостью, длительно сохраняя свою прочность, и мелкоячеистой структурой. Этим требованиям удовлетворяет пена, имеющая через 1 ч осадку не более 10 мм, водоотделение не более 80 см3.

Для улучшения упруго-вязких свойств пены применяют различные стабилизаторы, например жидкое стекло, костный клей. В качестве пенообразователей используют клееканифольный, смолосапониновый, алюмосульфонафтеновый и гидролизованную боенскую кровь (ГК).

Общее требование к качеству пенообразователя — это кратность пены — отношение объема готовой пены к объему водного раствора пенообразователя; оно должно быть не менее 20. Для повышения воздухововлечения и, соответственно, кратности пены применяют добавки поверхностно-активных сильно воздухововлекающих веществ типа мыл-жирные кислоты, обработанные щелочью.