Великолепным элементом ландшафтного дизайна в саду любого стиля является живая изгородь. Кроме неоспоримой привлекательности, зеленая стена может разделять участок на зоны, служит шумоизолирующей завесой, является прекрасным фоном для других посадок.

В зависимости от типа растений, из которых она образована, различают хвойные и листопадные изгороди.

По принципу роста – формируемые и свободно произрастающие.

Для хвойных изгородей чаще всего применяются туи и можжевельники различных видов и сортов. Это могут быть как вертикальные высокорослые растения, так и низкие, имеющие шаровидную, раскидистую или поникающую крону.

Листопадные живые изгороди более устойчивы к неблагоприятным климатическим условиям, менее трудоемки в уходе и гораздо дешевле хвойных. Кроме того, из лиственных кустарников можно создавать замечательные композиции, подбирая растения, равные по внешнему виду, но различные по окрасу листовой пластины или цветов.

Как правило, свободно растущие изгороди формируют из кустарников, которые плохо переносят стрижку или имеют правильную от природы форму кроны. К таким растениям относятся все виды спиреи, вейгелы, чубушник, дерен, пузыреплодники всех сортов. Нежелательно высаживать в изгородь рябинник, шиповник, сирень. Эти кусты размножаются корневыми отпрысками и дают обильную поросль далеко от основного ствола, что со временем превращает живую стену в беспорядочные заросли. Бороться с этим явлением, заложенным в генетику растения, бессмысленно. Поэтому лучше не брать подобные виды в качестве посадочного материала.

Формируемые изгороди подвергают обязательной стрижке по определенному шаблону. Это может быть любая повторяющаяся конфигурация или прямая линия. Кустарники, хорошо переносящие обрезку, составляют довольно большую группу, разнообразную по цвету и форме листовой пластины, предоставляющие тем самым неограниченный простор для творчества. К ним относятся все виды барбарисов, которые не только создадут шикарную цветовую гамму, но и послужат непроходимым препятствием для людей и животных. В условиях средней полосы не рекомендуется высаживать самшит (он плохо переносит морозы), зато его с успехом заменят не менее декоративные кусты бирючины, образующей плотную однородную стену. Прекрасно выглядят в постриженной изгороди калина и боярышник.