К любым напольным покрытиям, будь то ламинат, линолеум или паркет предъявляются специфические требования, от которых зависят их потребительские характеристики. Эти материалы должны быть стойкими к истиранию, химически активным веществам, ультрафиолету, не должны быть скользкими и выделять вредные вещества.

Стойкость к истиранию зависит от твердости верхнего слоя напольного покрытия. Напольные покрытия по стойкости к истиранию классифицируют по шкалам MOSH и PEI.
По шкале MOSH твердость определяется от 1 до 10. Меньшие значения присваивают мягким материалам, алмаз имеет твердость 10.

Шкала устойчивости к истиранию PEI более понятна покупателям, поэтому применяется чаще. В ней есть 5 градаций износостойкости от I до V. Материалы с маркировкой PEI I применяют в малопосещаемых помещениях, PEI V — в местах скопления людей.

На мягких материалах могут оставаться следы после установки тяжелой мебели. При их приобретении следует обращать внимание на эластичность — способность восстанавливать первоначальную форму.
Экологическая безопасность

В большинстве современных напольных покрытий присутствуют синтетические соединения, способные выделять летучие вещества. Выделение формальдегида нормируется стандартом EN 717-2.

группа Е0 — вещества не выделяются;
группа Е1 — выделение 0 — 3,5 мг/м2 час;
группа Е2 — выделение 3,6 — 8 мг/м2 час.

Другим важным свойством является стойкость к плесени, вредителям и грибковым заболеваниям. В этом отношении лучшими характеристиками обладают синтетические материалы, худшими — натуральные.
Влагостойкость

Влагостойкость зависит от структуры покрытий. Больше всего воздействию воды подвержены материалы с открытыми порами. Влагостойкие покрытия маркируются пиктограммой с зонтиком или каплей воды. На этот показатель нужно обращать внимание при настилке полов в комнатах с повышенной влажностью — кухнях, санузлах, ванных.

Второй фактор, влияющий на влагостойкость — герметичность стыков. Даже керамическая плитка будет пропускать воду, если стыки между ней заделаны некачественно.

На срок службы влияют:

способность материала сохранять неизменные характеристики в течение длительного времени;
соответствие характеристик материала условиям эксплуатации;
интенсивность эксплуатации;
ремонтопригодность материалов;
соблюдение технологии настилки пола.